COP TALES: Le voyage vers la patrouille routière, en passant par Burger King

Les Cop Tales sont des histoires vraies racontées par des agents des forces de l’ordre de tout le pays. Les histoires sont racontées à la première personne. Les initiales de l’officier suivent chaque histoire.

Comme dans de nombreuses autres professions, nous parlons des emplois que nous avons occupés avant de devenir officiers. Une discussion récente à laquelle j’ai participé m’a rappelé un entretien d’embauche que j’avais eu à l’âge de 17 ans. J’ai postulé pour travailler chez Burger King et j’ai dû assister à un entretien avec le directeur. J’étais en fait nerveux à ce sujet.

Quand je suis arrivé, le directeur m’a emmené à une table à l’arrière du restaurant et a commencé à me poser des questions. Tout à coup, les portes d’entrée du bâtiment se sont ouvertes et mon frère aîné a fait irruption dans la salle à manger. Il a ensuite crié: «OK, où est-il? Oh, tu es là. Il a ensuite continué à marcher vers nous en continuant: «Peu m’importe ce qu’ils vous paient, je vais le doubler. Vous êtes un trop bon employé et je ne peux pas me permettre de vous perdre. « 

À ce moment-là, j’ai juste enfoui mon visage dans mes mains. Le responsable m’a regardé et m’a demandé: « Qui est-ce? » Je lui ai dit que c’était mon frère et j’ai demandé si je pouvais me débarrasser de lui. Je suis ensuite retourné à l’entretien, où j’ai été embauché. Je peux vous dire que ce n’était pas la première ou la dernière fois que mon frère a fait ce genre de manigances. Je suis juste content qu’il n’ait pas interrompu mon entretien avec la patrouille routière.

Un juge a peut-être été plus indulgent

Au début de l’automne 2002, je travaillais le quart de l’après-midi en tant qu’agent de patrouille routière chevronné pendant 18 ans. J’étais stationné dans une région rurale et éloignée de l’État, et j’avais plus de 20 milles d’une autoroute particulière à moi tout seul, dont les huit derniers milles étaient quatre voies, alors qu’elle faisait la transition, vers l’ouest, jusqu’au fond de la vallée. J’étais garé en direction est à l’extrémité est du tronçon à quatre voies, «surveillant» la circulation pour détecter les violations observées.

À cet endroit, les voies en direction est sont passées de deux voies à une voie unique, et il y avait un panneau réglementaire blanc «Ne pas dépasser». Les automobilistes accéléraient et se précipitaient les uns autour des autres pour prendre la tête, avant le début des doubles lignes jaunes. J’ai également observé le trafic en direction ouest.

Alors voilà, j’ai vu une berline Toyota blanche en direction ouest passer mon emplacement à bien plus de 80 mph. Je me suis regardé dans mon rétroviseur et je n’ai vu aucun feu stop ni aucune tentative de ralentissement. J’ai fait demi-tour et j’ai accéléré après le véhicule pour tenter d’obtenir un bon rythme sur eux. Ils étaient hors de vue, alors j’ai redoublé d’efforts et les ai bien examinés alors que nous traversions une série de courbes. J’ai reçu deux chèques de plus de 100 km / h et je me suis déplacé vers l’arrêt alors que nous approchions de la limite du comté.

En me rapprochant, je pensais que la voiture ressemblait beaucoup à la berline blanche Toyota 1990 de notre famille que nous avons laissé conduire nos enfants (nous avions quatre adolescents à la fois). En activant le feu rouge, le véhicule a commencé à céder et j’ai réalisé que c’était définitivement notre voiture. Je pouvais voir ma fille de 16 ans, qui avait un permis provisoire, et n’était pas censée conduire avec quelqu’un d’autre dans la voiture, encore moins excès de vitesse et se diriger hors de la ville, était la conductrice errante et elle avait une petite amie. monter sur le siège passager. Je ne suis même pas sorti de ma voiture de patrouille, car j’étais juste un peu trop en colère.

Je lui ai fait signe de la main de revenir me voir. J’ai ensuite utilisé le haut-parleur public pour réitérer ma demande. Je l’ai vue secouer la tête «non», et en même temps, mon téléphone portable a sonné. C’était ma femme qui me disait que ma fille avait peur de sortir de la voiture, de peur de ce que je pourrais faire. Je lui ai dit de dire à notre fille qu’elle ferait mieux d’avoir peur et de se remettre à mon unité et de me rejoindre sur le siège avant, MAINTENANT! Ma fille a obéi et était bien sûr en larmes.

Elle avait décidé de se rendre au centre commercial de la vallée avec sa petite amie après l’école. Elle conduisait vite pour pouvoir rentrer chez elle avant qu’il ne soit trop tard. Elle a dit qu’elle n’avait aucune idée qu’elle allait si vite et a nié qu’elle faisait des chiffres à trois chiffres. J’ai expliqué comment elle est passée juste devant moi. Je lui ai pris son permis et lui ai dit que je le suspendais personnellement jusqu’à ce qu’elle ait au moins 30 ans.

Sa mère est venue chez nous avec un ami de la famille et j’ai «confisqué» la voiture en demandant à l’ami de la ramener chez nous. Ma fille a finalement eu ses privilèges de conduite rétablis, et est maintenant une adulte responsable et nous avons tous les deux un bon rire quand nous racontons cette histoire.

Au cours des années 1990, j’étais sergent-détective au Département d’État de la Sécurité publique affecté à l’Unité des enquêtes sur les vols de véhicules. Alors que je quittais mon bureau, j’ai vu une Buick marron des années 1980 nouvellement peinte, occupée par deux hommes en voiture près de chez moi. La Buick a été conçue pour ressembler à une Regal, mais elle avait des parties du corps Grand National et la plaque d’immatriculation n’était pas fermement fixée.

J’ai fait courir la plaque d’immatriculation en suivant le véhicule et le répartiteur m’a informé que la plaque était enregistrée pour une autre marque de véhicule. J’ai coordonné mon emplacement avec les soldats de l’État du DPS qui ont répondu dans des véhicules de patrouille marqués. Après quelques kilomètres de conduite dans un mélange de zones commerciales et résidentielles, il est devenu évident que le conducteur de la Buick savait qu’il était suivi. Il a fait plusieurs changements de voie erratiques et s’est tourné pour m’échapper, et est finalement entré dans l’autoroute.

Après quelques kilomètres de plus, un soldat d’État du DPS en uniforme conduisant un véhicule de patrouille marqué a rattrapé la Buick et a fait un arrêt criminel avec mon aide. Le conducteur et le passager ont été placés en garde à vue et, après avoir été informés de leurs avertissements Miranda, ils ont dit qu’ils ne savaient pas à qui appartenait le véhicule et qu’ils étaient juste en train de conduire.

Le numéro d’identification public du véhicule était toujours intact et le véhicule avait été déclaré volé. En plus du vol de la Buick, d’autres numéros d’identification ont été retirés du véhicule et une plaque d’immatriculation fictive a été apposée. Le véhicule a été conduit à la cour des preuves du DPS et sécurisé.

Le lendemain matin, j’étais à mon bureau, qui était à côté de la cour des preuves du DPS, et j’ai reçu un message indiquant qu’une personne se trouvait à l’entrée du public et a demandé à me rencontrer. J’ai reconnu la personne comme étant l’adjoint du shérif que j’avais rencontré quelques semaines plus tôt. Une fois que l’adjoint du shérif a découvert que je travaillais au vol de voitures, il m’a dit que sa Buick Grand National des années 1980 avait été volée chez lui et n’avait pas été retrouvée.

Au départ, je pensais que l’adjoint du shérif s’était arrêté pour dire bonjour, mais il s’est avéré que la Buick volée que j’avais récupérée la veille était la même Buick qu’il avait déclarée volée. Nous ne pouvions pas croire tous les deux que j’étais le détective qui avait récupéré sa voiture volée.

Nous sommes tous les deux allés à la cour des preuves du DPS pour qu’il identifie sa voiture et d’autres surprises sont apparues. L’adjoint a déclaré que lorsque la voiture avait été déclarée volée, elle avait subi des dommages importants dus à un incident antérieur dont la réparation avait été estimée à 3 000 dollars. L’intérieur était également un peu rugueux et la voiture avait des roues d’origine avec des pneus usés. Les personnes qui ont volé la voiture ont réparé les dégâts, réparé l’intérieur, installé de nouvelles jantes et de nouveaux pneus et donné à la voiture un nouveau travail de peinture.

Je n’ai jamais été en mesure d’identifier qui avait initialement volé la Buick, mais le conducteur et le passager ont été incarcérés pour d’autres accusations de l’État. L’adjoint a rendu sa voiture volée en meilleur état que lorsqu’elle a été volée, il était donc très heureux. Je ne sais pas si c’est vrai, mais j’ai entendu dire qu’il laissait son autre voiture devant sa maison avec les clés à l’intérieur, pour qu’il puisse également faire apporter des améliorations à cette voiture.

Brian Smith a servi quatre ans dans le Corps des Marines des États-Unis et a pris sa retraite en tant que chef adjoint de la California Highway Patrol. Il réside à Bakersfield. Si vous avez un «Cop Tale» personnel à partager, veuillez contacter Smith à [email protected]