Un FAI indépendant affirme que le rapport de Yale donnerait trop d’importance aux grands réseaux

TORONTO – Un des fournisseurs de services Internet indépendants du pays affirme que les consommateurs canadiens seront perdants si le gouvernement Trudeau consacre les «forces du marché» comme principal moyen de stimuler la concurrence.

Le cofondateur de VMedia, George Burger, affirme que les libéraux ont donné au régulateur canadien des télécommunications plus de souplesse pour trouver un équilibre entre les intérêts contradictoires des grands acteurs des télécommunications et de leurs plus petits rivaux par rapport au gouvernement conservateur précédent.

Burger soutient que les recommandations formulées la semaine dernière dans un rapport d’un groupe d’experts dirigé par Janet Yale limiteraient à nouveau la capacité du Conseil de la radiodiffusion et des télécommunications canadiennes à fixer des tarifs de gros qui trouveraient le juste équilibre concurrentiel.

La version finale de l’orientation politique des libéraux, en vigueur depuis juin 2019, a déclaré que le CRTC devrait encourager « toutes les formes de concurrence et d’investissement ».

Il s’agissait d’un changement par rapport à une orientation stratégique donnée en 2006 au CRTC par Maxime Bernier, le ministre responsable des télécommunications de l’époque, qui avait chargé l’organisme de réglementation de «s’appuyer autant que possible sur les forces du marché» et d’interférer au minimum. nécessaires « pour atteindre les objectifs généraux.

Burger a cofondé VMedia en 2013 en tant qu’entreprise qui fournit un service de télévision sur Internet qui rivalise avec les géants du réseau Bell et Rogers au niveau du détail, mais leur achète de la capacité au niveau du gros. Il a déclaré dans une entrevue que l’orientation de la politique libérale de 2019 donnait au CRTC beaucoup plus de souplesse pour équilibrer les diverses formes de concurrence.

VMedia – qui dessert environ 45 000 foyers sur les marchés locaux à travers le pays – est l’un des centaines de petits fournisseurs de services Internet qui sont engagés dans une bataille de plusieurs années sur le montant qu’ils doivent payer pour le service de gros des grandes entreprises de télécommunications, notamment Bell et Rogers. .

Les FAI indépendants soutiennent que leurs tarifs de gros avaient été fixés artificiellement à partir de 2016 jusqu’en août dernier, lorsque le régulateur de l’industrie les a réduits. Les grands FAI soutiennent que les nouveaux tarifs du régulateur sont trop bas pour couvrir les milliards qu’il en coûte pour construire leur infrastructure.

Burger a déclaré que la recommandation n ° 28 du groupe d’experts, entre autres, montre un mépris de la politique libérale de 2019 en préconisant la Loi sur les télécommunications « favoriser un marché concurrentiel pour la fourniture de services de communications électroniques principalement en s’appuyant sur les forces du marché et, le cas échéant, grâce à l’efficience et l’efficacité régulation « 

Il a accusé le panel d’experts d’avoir un « double standard » en ce qui concerne les différentes industries.

« En ce qui concerne l’intérêt des opérateurs historiques, alors oui (aux) forces du marché. En ce qui concerne les intérêts de la communauté culturelle et du secteur des médias, les forces du marché ne s’appliquent pas. »

La révision législative de la radiodiffusion et des télécommunications n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires.

Navdeep Bains, le ministre fédéral responsable des télécommunications ainsi que de la concurrence, et son homologue d’Héritage Canada ont déclaré qu’ils examineraient attentivement le rapport Yale avant de prendre des décisions.

En réponse aux commentaires de Burger, un porte-parole de Bains a publié une déclaration disant que l’abordabilité est une priorité pour les libéraux, mais se concentrait davantage sur le service sans fil – où les grands acteurs des télécommunications travaillent pour défendre leur investissement contre les incursions des opérateurs de réseaux virtuels mobiles qui, comme le les FAI indépendants veulent utiliser les grands réseaux.

« Notre gouvernement a fait de l’abordabilité une priorité. Les factures de téléphones cellulaires et sans fil exercent trop de pression sur les budgets des ménages canadiens », indique le communiqué.

«Le ministre Bains a donné au CRTC des instructions claires pour promouvoir la concurrence, l’abordabilité, les intérêts des consommateurs et toutes les formes d’investissement dans toutes leurs décisions en matière de télécommunications.»

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 3 février 2020.

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